ハードウェアハッカー

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ハッカーといっても、コンピュータを悪意を持って攻撃する人の話ではなく、コンピュータをとことん解析して知り尽くすことに熱意を持った人のお話。

コンピュータ・ボード

この本の著者

著者はアンドリュー”バニー”ファン(Andrew Bunnie Huang)さん。アンドリューさんは、2008年頃に日本でもよく目や耳にしたchumbyという名前のデジタルガジェット(小型の電子機器)を開発した人。

アンドリューさんが関わった3つの製品の量産化について、プロセスを詳しく知ることができる。

1. chumby

インターネットやLANに接続してアプリを実行できる機器。今で言えば、スマートフォンやタブレットが近いイメージ。chumbyは、世界初のオープンソースのハードウェア(設計情報が公開されているハードウェア)の1つだったそうです。

thechumbystore
2. Novena

オープンソースのパソコン。自分好みのラップトップやデスクトップパソコンを作るプロジェクト。

Novena
A new open-hardware computing platform, flexible and powerful, designed for use as a desktop, laptop, or standalone board.
3. Chibitronics

シールのように、はがしてくっつけられる電子回路

https://chibitronics.com/

ページ数は400ページ以上あります

コンピュータ・ハードウェアの量産

どんな簡単な製品でも、量産時にいろいろと細かな点に気を付けなければ、販売後に問題が発生しそうだということは、ぼんやりと想像できる。本書では、では具体的にどのような細かな点に気を付ける必要があるかということが、徹底的に詳しく語られている。例えば、工場で出されている食事からその工場のクオリティを推測するというエピソードのように、チェックが徹底している。

ハードウェアを作る時には、BOM(Bill of materials)という、製品を構成する部品リストが必要になる。そのBOM作成時に気を付けなくてないけない点についても、詳細に知ることができる。ハードウェアを構成する電子部品は、ソフトウェアと違って個体差がある。電子部品は、外見上同じに見えても少しづつ特性などが違い、まったく同じではない。このため、各部品の仕様を記載したデータシートをすみからすみまで熟読することが必要になるが、具体的にどのような点に気を付ける必要があるか、徹底的に詳しく書かれている。部品については、「オープンハードウェアは工場と部品の話をするときにNDA(機密保持契約)が不要」という話は、なるほどと納得。

プログラムを勉強すると、コンピュータがどうやって動作しているのか興味がわき、全てを知りたくなる時期があると思う。自分が関係する製品を工場で量産するということについて、その時と同様の情熱を感じる。工場で働いている人へのリスペクトや気配りも含めて、非常に細かい部分にまで気を使っているのが印象的。

本書を読んでいると、「おまえにこれ位できるか」という問いを投げかけられているような感じがする。いや、多分無理です。ハードウェアのハッキングの例として、IC(集積回路)のの中に封止されているシリコンを取り出して、レイアウトから機能を解析するエピソードがあるが、こんなこと実際にやろうと考えたことはありません。

DNAとRNA

製品の量産についてだけでなく、生物学とバイオインフォマティクスについての章もある。DNA(デオキシリボ核酸)を少しでも勉強したことのある人であれば、「なんだこれは、まるでプログラムじゃないか!」と、DNA/RNAとコンピュータ・プログラムとの類似性に驚く人が多いのではと思う。そのような思いをとことん突き詰めて、DNAやRNAをプログラムのようにハッキングするというお話。工場での製品の量産化と同様に、突き詰め方が徹底している。

こんな人におすすめの本です

  • オープンソースハードウェアとは何か知りたい人
  • ハードウェアの量産を考えている人
  • 量産で必要な項目、チェック事項を知りたい人
  • ハードウェアに興味があるソフトウェアエンジニア
  • ハードウェアは面倒くさくて儲からないのでは、という疑問がある人
  • ハッキングの手法を、ハードウェア以外の分野に適用するためのヒントが知りたい人

さっと気楽に読める本というよりも、じっくりと読んで、実務で問題が起こったときに読み直すといった使い方もできそう。全体として、文章に誠実さがにじみ出ているのが印象的。アンドリューさんは、収録されているインタビューで次の様に語っている。

僕は、何らかの形で人生をよりよくするものを作ることで、人々を幸せにしたい。僕がいちばんうれしいのは、だれかが僕の作ったもの楽しんでくれるのを見ることだ。
https://www.csdn.net/article/2013-07-03/2816095

関連情報

アンドリュー”バニー”ファンさんのblog

bunnie's blog

MAKEのインタビュー

MAKE's Exclusive Interview with Andrew (bunnie) Huang - The End of Chumby, New Adventures | Make:
Phil Torrone "sits down" with engineer and maker entrepreneur "bunnie" Huang to talk about the end of chumby and what's in store for the future.
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